מדענים: תולעת שאוכלת שקיות פלסטיק עשויה להציל אותנו מאסון אקולוגי

תולעים מיוחדות שמסוגלות לאכול אפילו את שקית הפלסטיק הקשה ביותר בתוך דקות, עשויות להוות הפתרון לאסון שקיות הפלסטיק שמאיים על העולם. החוקרים מתארים את הגילוי – "מרגש ביותר"

Share This:

מגעיל? תחשבו כמה מגעיל יהיה פה בלעדיהן (pixabay)

החוקרים תיארו את יכולתו של הזחל הזעיר לשבור אפילו את הפלסטיק הקשה ביותר כ"מרגשת ביותר", ואמרו כי הגילוי יכול להוות בסיס טוב לפתרון ידידותי לסביבה בקנה מידה תעשייתי.

המין האנושי משתמש בכטריליון שקיות פלסטיק ברחבי העולם מדי שנה, מתוכן, מספר עצום מוצא את דרכו לתוך האוקיינוסים או במזבלות.

תולעת הקרויה "וקס" או תולעת שעווה/ דונג (waxworm) וחיה בדרך כלל בכוורות של דבורים, או משמשת כפתיון בדיג, הוכיחה שיש לה ייעוד הרבה יותר גדול מזה, משום שהיא מסוגלת לאכול וממש לפלס לעצמה דרך – פוליאתילן, הידוע לשמצה בגלל הקושי שלו להתכלות בטבע. תולעת השעווה עושה את זה במהירות שהיא גדולה פי 1,400 מאורגניזמים אחרים.

המדענים סבורים שלתולעת יש אנזימים רבי עוצמה ברוק, או במעיים, התוקפים את הקשרים הכימיים של הפלסטיק, בדיוק כמו שהם מעכלים את השעווה המורכבת שנמצאת בכוורות.

רצתה לנקות את הכוורת וגילתה תרופה לאסון אקולוגי

הפוטנציאל הזה התגלה במקרה, כאשר הביולוגית פדריקה ברטוצ'יני ניקתה את כוורותיה והניחה את התולעים בשקית ניילון.

עד מהרה היא שמה לב שהשקית נעשתה חרוכה ומחוררת.

כדי לוודא שזה לא היה רק מנגנון לעיסה של זחלים, הגורם לחריכת הפלסטיק, החוקרים עשו דבר די מגעיל, הם מעכו כמה תולעים יחד ומרחו אותן על שקיות פוליאתילן, וגם שם, הם השיגו תוצאות דומות.

"זה מאודמרגש כי שבירת פלסטיק הוכחה כמאתגרת במיוחד", אמר לטלגרף הבריטי פאולו בומבלי מאוניברסיטת קיימברידג'.

"אם אנזים אחד אחראי על התהליך הכימי הזה, הריבוי שלו בקנה מידה גדול, באמצעות שיטות ביוטכנולוגיות, צריך להיות בר השגה".

הוא אמר כי התרחיש הסביר ביותר הוא שייעשה שימוש בצמחי מיחזור קיימים כדי לגדל תולעים שיעכלו כמויות המונית של פלסטיק באמצעות האנזים החדש שהתגלה אצלן.

אולי יום אחד פשוט ירססו את המזבלות והאוקיינוסים באנזים הזה

עוד סיבה להציל את הדבורים שנמצאות בסכנת הכחדה – בשעווה שלהן גדלות התולעים שיצילו את העולם מאסון (pixabay)

לדבריו, ייתכן שיום אחד לא יצטרכו אפילו את התולעים עצמן ויוכלו אפילו לרסס את האנזים הזה ישירות על אתרי מטמנה או  מזבלות, כדי להביא להתכלות מואצת של הפלסטיק ישירות בסביבה או בים.

פוליתילן הוא הפלסטיק הנפוץ ביותר בעולם והוא משמש בעיקר עבור ייצור שקיות ניילון ואריזות.

בבדיקות שנערכו באוניברסיטת קיימברידג ', 100 תולעי דונג הצליחו "להשתלט" על שקית פלסטיק מהסופר לאחר 40 דקות.

במשך 12 שעות, התולעים הללו צרכו 92 מ"ג פלסטיק.

לעומת זאת, ניסויים קודמים באמצעות חיידקים מצאו כי החיידקים מצליחים לעכל ולעבד רק  0.13 מ"ג של פלסטיק ב – 24 שעות.

חוקרי אוניברסיטת קיימברידג', יחד עם עמיתים במכון לביו-רפואה וביוטכנולוגיה של קנטבריה (CSIC), השתמשו בניתוח ספקטרוסקופי כדי להראות שהקשרים הכימיים של הפלסטיק נשברים כאשר הם נחשפים לתולעי השעווה.

התולעים הפכו את הפוליאתילן לחומר "לא מלוכד" הנקרא אתילן גליקול.

במחקר שפורסם בכתב העת היוקרתי The journal Current Biology  נקבע כי סביר להניח כי עיכול שעוות הדבורים שנמצאה בכוורות כרוך בפירוק סוגים דומים של קשרים כימיים.

השעווה, שעליה גדלות התולעים, מורכבת ממגוון עשיר של תרכובות, כולל שומנים, שמנים וכמה הורמונים.

ד"ר ברטוצ'יני, שהוביל את המחקר ב- CSIC, אמר: "אנחנו מתכננים ליישם את הממצא הזה בדרך בת קיימא כדי להיפטר מפסולת פלסטיק, לפעול לקראת פתרון להציל את האוקיינוסים, הנהרות שלנו ואת כל הסביבה מההשלכות הבלתי נמנעות של הצטברות פלסטיק".

לקריאת המחקר במקור לחצו כאן

קיראו גם:

אסתמה: אל תתלוננו על זיהום האוויר אם אתם מעשנים

נוסף על כל הצרות: זיהום האוויר גם משמין

רוצים לחיות יותר? אתם צריכים טבע ליד הבית

 

 

Share This:

כתיבת תגובה

Top