בריא אש: סגולותיו הרפואיות של הפלפל החריף

טוב אז העולם מתחלק לשתי אסכולות, אוהבי חריף ופחדנים. צחי אשרוב הוא רוקח ומומחה ברפואה טבעית שבא להגיד לפחדנים: מה הלחץ? אז חריף קצת, בגלל זה לא לאכול? לא חבל? תראו כמה טוב זה יכול לעשות לכם

בריא אש, פלפל חריף (אילוסטרציה)
בריא אש, פלפל חריף (אילוסטרציה)

לא רק באוכל הוא עושה נפלאות. לפלפל החריף יש סגולות רפואיות של ממש, שיכולות לסייע לנו בחיי היומיום. אבל לפני שנהלל את היכולות העוצמתיות שלו בתזונה שלנו והשימושים שלו בעולם הרפואה, הנה  היכרות קצרה: הפלפל החריף הוא למעשה שיח טרופי חד שנתי שמוצאו במרכז אמריקה, ובמאה ה-16 הוגלה לאירופה. יש לו זנים רבים מאוד המאופיינים בצבע (אדום, כתום, צהוב, סגול), גודל וחריפות שונה, והוא גדל באקלים חם.

מלבד טעם, יכול הפלפל להוסיף המון ערכים בריאותיים שחשובים לנו לתזונה: הוא מכיל ויטמיןC, ויטמין A, אשלגן, זרחן, גופרית, מגנזיום, ברזל, חומצות אמינו רבות וגם קרוטנאודים כדוגמת קרוטן ולוטאין.

החומר הפעיל הדומיננטי ביותר בפלפל החריף הוא הקפסאיצין (CAPCAICIN) , זהו גם החומר המקנה לו את הטעם האופייני.

למרות מה שחשבתם: פלפל חריף מרפא פצעים במערכת העיכול

בעולם הרפואה המשלימה נחשב הפלפל החריף כגורם המקרר את הגוף ולכן הוא טוב למצבי חום ושפעת , מחזק את מערכת החיסון של הגוף, מחזק ומאזן את מערכת העיכול על ידי עידוד ייצור מיצי מרה, מחטא ומרפא פצעים במערכת העיכול.

זאת ועוד, לפלפל החריף תפקיד חשוב באלחוש כאבים ודלקות במערכת השלד, כטיפול חיצוני: החל מכאבי שרירים, כאבי ראש, כאבים ממקורות עצביים שונים לרבות לאחר ניתוחים , עוויתות שרירים ודלקות מפרקים.

כמו כן, סגולותיו של הפלפל באות לידי ביטוי גם גם בטיפול פנימי לחיזוק מערכת החיסון, לחיטוי, לטיפול בדלקות בגרון, לטיפול בשפעת, בדלקות בדרכי נשימה לרבות אלרגיות, הוא מסייע בטיפול בסינוסיטיס, אסטמה, היפרכולסטרולמיה והשמנה, מרפא כיבים במערכת העיכול , מפיג גזים במערכת העיכול ואף תורם לוויסות לחץ הדם שלנו, מה רע?

מחקרים רבים מלמדים על יכולותיו המופלאות של הפלפל הקשורות בשיכוך כאבים טבעי ועוצמתי, כך למשל במחקר שנערך בינואר 2014, של המרכז הרפואי באוניברסיטת ארסמוס ההולנדית, נמצא כי לרכיב הקפסאיצין תרומה גדולה בהנעת דם מוגברת באזור המצח, ומכאן ההנחה כי הרחבת כלי דם בעצב הטריגמינלי (המשולש) בבני אדם מקלה על מיגרנה. (בעת מיגרנה כלי הדם מתכווצים וכואבים באזור העיניים והמצח בעיקר).

מחקר זה תומך בממצאים שהוצגו כמה שנים לפני כן, בכנס ה- 47 לאלרגיה ואימונולוגיה של החברה המערבית, לפיהם הפלפל החריף מקל במהירות וביעילות על ספקטרום רחב של כאבי ראש ומגרנות כתוצאה מתסמונת קדם ווסתית, מתח ועוד.  וכמו כן, נמצא כי יש לפלפל החריף יכולת מהירה להקל על סימפטומים של אלרגיות וסינוסיטיס המאופיינים בגודש, נזלת, התעטשויות, דמעות מרובות ואודם בעיניים.

ממצאים מעניינים נוספים אודות הפלפל החריף, מצאו חוקרים מאוניברסיטת שיקאגו שבאילינוי, ארה"ב, אשר הציגו את התועלת של קפסאיצין בטיפול בהפרעות נוירולוגיות ובכאבים מגוונים בעור. מסקנותיהם של החוקרים היו כי קפסאיצין יעיל לפסוריאזיס, פרוריטיס וכאבי ראש. כמו כן, נמצא שלרוב הקפסאיצין יעיל גם בגרד ובכאב שלאחר ניתוחי כריתה שונים, דלקות בחניכיים, אלרגיות בעור לרבות סרטן עור, כאבי שרירים ושלד שונים וכן למצבים של חוסר תפקוד עצבי.

במרץ 2006 חוקרים מאוניברסיטת קליפורניה שבארה"ב גילו כי קפסאיצין בעל פוטנציאל לעצור התפשטות סרטן הערמונית בקרב עכברים תוך שהוא גורם למות תאים מתוכנת של תאי סרטן. באפריל של אותה שנה, עמיתי חוקרים אלה מאוניברסיטת מישיגן מצאו כי שילוב של זנגביל ופלפל חריף בעכברים עוצרים התפתחות מחלות סרטן מסוימות (בלבלב)  ע"י אותו מנגנון שגילו עמיתהם מקליפורניה וגם על ידי מנגנון בו התאים הסרטניים מעכלים ומכלים את עצמם.

לצד מחקרים אלו, נעשו לא מעט מחקרים בעשור האחרון אשר מצאו כי לפלפל החריף יש תרומה נכבדת ביצירת תחושת השובע, ירידה במשקל ואף שיפור ברמות האינסולין לאחר הארוחה (לעומת ארוחות שלא כללו פלפל חריף). כך למשל, מצאו חוקרים מאוניברסיטת פוקוקה ביפן, כי צריכת פלפלים בתזונה מדכאת תיאבון, ואת הרצון לצרוך אנרגיה ושומן. ובאוניברסיטת דאגו (Daegu) שבדרום קוריאה מצהירים החוקרים כי המנגנון בפלפל החריף תורם משמעותית לירידה במשקל , זאת לטענתם, כיוון שהקפסאיצין מעודד התבטאותם של חלבונים מסוימים שמורידים את רמת השומנים בדם.

אז בפעם הבאה שאתם חותכים פלפל חריף (זהירות מהגרעינים) תדעו שהוספתם משהו טוב לגוף, ולא רק לבלוטות הטעם שלכם.

Share This:

One thought on “בריא אש: סגולותיו הרפואיות של הפלפל החריף

  1. רוצה לשתף בניסיון לריפוי של אלרגיה/פיטריה (לא הצלחתי לקבל אבחון ממה נובע הגרד)
    4 שנים סבלתי בגרד מציק מאד בכתף שהחמיר בעיקר בקייץ ..
    עד כדי התעוררות בלילה ביקרתי מספר פעמים אלרגולוג ורופאי עור וקיבלתי משחות מסוגים שונים כולל סטרואידים וכדורים אולם ישועה איין …
    היות והמקום בער לי במילה מגרד עד כדי פציעה לקחתי מגינתי פלפל אדום קטן (איני יודע את הזן הוא חריף מאד) לקחתי את הפלפל וששפתי על הזרוע .. "רקדתי" חמש דקות אולם הישועה באה והגרד נעלם אני
    אשמח לקבל מידע על סוגים של פלפלים חריפים והיכן ניתן לקבל זרעים לסוגים שונים של פלפלים חריפים אני מכינה טנקטורות בשילובים של צמחי מרפא כגון אורגנו ,רוזמרין,שום וג'ינג'ר
    אשמח לשתף ולקבל מידע

כתיבת תגובה

Top